Facebook compró Oculus VR por USD$2.000M

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Vía Xataka, Engadget, Gizmodo, AppleInsider, ALT1040 y Fayerwayer me entero que Facebook compró Oculus VR por USD$2.000M.

Oculus VR es la empresa detrás del desarrollo de Oculus Rift, un lente de realidad virtual tremendamente prometedor. La adquisición no estuvo exenta de polémica, debido a que tanto el inicio de Oculus VR como el desarrollo de los lentes Oculus Rift fueron financiados a través de KickStarter.

Oculus buscaba recaudar USD$250.000 para desarrollar Oculus Rift, sin embargo logró recaudar USD$2.5M. Los usuarios de KickStarter que participaron en el financiamiento de Oculus VR han criticado abiertamente esta adquisición puesto que se sintieron traicionados.

Personalmente me cuesta entender las razones por las cuales Facebook compraron Oculus VR. De acuerdo a Mark Zuckerberg, esta adquisición se enmarca en una visión de futuro entendiendo que la realidad virtual es una plataforma computacional con un tremendo potencial.

Para finiquitar la adquisición Facebook pagó USD$400M en efectivo y 23.1M de acciones de Facebook equivalentes a USD$1.600M. Oculus VR continuará funcionando de manera independiente, de la misma forma que actualmente lo hacen Instagram y WhatsApp.

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[Desempacado] iRig AmpliTube

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No se si les había comentado, pero estoy incursionando en la música con un par de amigos muy queridos, quienes nos juntamos cada 2 semanas a tocar, hacer ruido y echar fuera las malas vibras y las tensiones que nos genera el trabajo que realizamos.

La música que nos convoca es el rock, principalmente rock clásico, rock alternativo y rock latino. No componemos temas propios sino que hacemos covers de bandas como Stone Temple Pilots, Red Hot Chili Peppers, Journey, Guns N’ Roses, The Strokes, The Beatles, Franz Ferdinand, Los Bunkers y Soda Stereo.

El instrumento que toco es un bajo Academy Viola que me prestó mi compadre, un instrumento que él tocaba cuando componía la banda tributo a The Beatles llamada Beatolds, pero ahora dejó de interesarle el bajo y cambió por la batería.

De a poco hemos ido mejorando nuestro desempeño, tocamos bastante decentemente, obviamente no con la calidad de músicos profesionales, pero como les decía previamente, lo hacemos simplemente como un hobby, no con el interés de formar una banda y hacernos famosos ni conocidos.

Cada vez que puedo me llevo el bajo a mis turnos con el objeto de practicar, pero se hace algo difícil andar con tanto peso puesto que además hay que trasladar el amplificador para que el bajo suene. Así que me dediqué a la tarea de buscar alguna solución tecnológica que me permitiera practicar el bajo sin necesidad de llevar el peso adicional del amplificador.

Buscando en Amazon, encontré el iRig AmpliTube, un dispositivo al cual se conecta el instrumento musical y que luego se conecta al iPhone/iPad utilizando el puerto de audio de este, además permitiendo escuchar la música gracias a que dispone de un conector de audífonos.

Además es necesario descargar la aplicación iRig AmpliTube de la App Store para poder hacer funcionar este gadget. Esta aplicación no sólo permite escuchar el instrumento musical a través del iRig AmpliTube sino también permite agregar efectos de sonido bastante interesantes.

Desempacado

Respecto al desempacado del dispositivo, este viene en una caja de cartón la cual en su cara anterior presenta una ventana protegida que permite la visualización directa del componente principal del iRig AmpliTube, además de presentar imágenes y texto relacionado con el dispositivo.

En su cara posterior presenta más información del dispositivo en distintos idiomas, así como también capturas de pantalla de los distintos efectos que incluye la aplicación iOS que hace funcionar el iRig AmpliTube.

Una vez abierta la caja es posible extraer el iRig AmpliTube el cual viene montado en una sencilla bandeja de cartón, junto con un folleto de papel con las instrucciones de uso del dispositivo en distintos idiomas.

El dispositivo en si mismo es sencillo, consta de un cuerpo cilíndrico de plástico negro con el texto iRig. En uno de los extremos del cuerpo encontramos una entrada de audio mono tipo plug (1/4″), mientras que en el otro extremo encontramos una salida para audífonos stereo tipo mini-plug (1/8″) y un cable de aproximadamente 5 cm con un conector tipo mini-plug (1/8″) de 4 canales que se conecta a la salida/entrada de audio del iPhone.

El empacado es absolutamente sencillo y minimalista, sin una gran cantidad de folletos que la mayoría de las veces son inútiles y sólo sirven para derrochar papel.

Una vez que lo haya probado con el bajo les comentaré que tal funciona el dispositivo, y más importante aún, como suena con el instrumento musical.

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Windows ve reducida su cuota de mercado por debajo del 90% por primera vez en 20 años

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Vía Fayerwayer me entero que de acuerdo a información entregada por Net Marketshare y StatCounter, por primera vez en 20 años Windows vio reducida su cuota de mercado por debajo del 90%.

Si bien es cierto su cuota de mercado sigue siendo inmensa en comparación con el resto de los sistemas operativos de PCs, se marca una clara tendencia a la baja ya que hace tan sólo 6 años la cuota global de mercado de Windows en cualquiera de sus versiones alcanzaba el 95,53%.

El competidor más cercano es OS X el cual hace 6 años tenía una cuota de mercado de 3,74%, y actualmente alcanza el 8,34%, es decir casi ha triplicado su cuota de mercado. Por otro lado Linux se mantiene en tercer lugar con un 1,76% de cuota de mercado.

A todo esto hay que sumar el hecho que están apareciendo nuevos competidores en el escenario, como por ejemplo Chrome OS, lo cual puede complicar el asunto para los competidores con una baja cuota de mercado pero probablemente no afectará ni a Microsoft ni a Apple.

De todas maneras, esta reducción debe ser tomada como una señal de alerta para el gigante de Redmond, puesto que ciertamente la era Post-PC ya es un hecho, y están llegando atrasados con Windows 8 y tablets como la Surface, la cual ha tenido ventas modestas, bastante lejanas de las estimaciones de hechas por Microsoft.

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Microsoft puso fin al soporte para Windows XP

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Hace algún tiempo les comenté que Microsoft pondría fin al soporte para Windows XP a contar del 8 de Marzo de 2014. Esto significa que Microsoft dejaría de lanzar actualizaciones, parches para fallas de seguridad, drivers, etc. Esto supone un tremendo problema a nivel global debido a que muchos cajeros automáticos aun corren Windows XP. La fecha límite finalmente llegó y fue comentada ampliamente por ALT1040, Fayerwayer y Engadget.

Si bien es cierto esta movida por parte de Microsoft es necesaria, resulta interesante que muchos administradores de redes aún tengan muchos PCs corriendo Windows XP en sus redes tomando en cuenta los peligros de seguridad que esto implica con el cese del soporte, puesto que seguro que deben quedar por ahí algunos backdoors que podrían ser utilizados por los hackers.

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Apple ya comenzó a enviar correos a los seleccionados para comprar entrada para el WWDC 2014

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Hace algunos días les comenté que Apple había anunciado oficialmente que el WWDC 2014 se llevaría a cabo entre el 2 y el 6 de Junio del año en curso, y que para evitar los problemas acaecidos en ocasiones anteriores con la venta de las entradas, iba a llevar a cabo un sorteo entre quienes se inscribieran.

Vía 9to5mac, iMore y AppleInsider me entero que Apple comenzó a enviar correos a los afortunados que salieron seleccionados, quienes tendrán la oportunidad de comprar una entrada a dichas conferencias.

Quienes hayan sido seleccionados tendrán plazo hasta el 14 de Abril para confirmar su intención de comprar la entrada, la cual tiene un valor de USD$1.599 (CLP$883.000).

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[Rumores] Apple podría comprar el fabricante de chips Renesas SP Drivers

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Vía MacRumors, 9to5Mac, iMore, ALT1040 y Applesfera me entero de un rumor originado en el sitio de análisis financiero Nikkei Asian Review que indica que aparentemente Apple tiene intenciones de comprar Renesas SP Drivers la cual es una división del fabricante de chips japonés Renesas Electronics, que se dedica a producir drivers y controladores para pantallas LCD pequeñas como la del iPhone.

Renesas SP Drivers es una compañía de capital de riesgo creada por Renesas Electronics, Sharp y Powerchips que tiene aproximadamente 1/3 de la cuota de mercado de drivers y controladores para LCDs. Apple supuestamente compraría el 55% de las acciones que actualmente pertenecen a Renesas, y eventualmente más adelante compraría el 25% de Sharp. Los 240 trabajadores de Renesas SP Drivers supuestamente se mantendrán trabajando para Apple.

Aparentemente con esta compra Apple pretende controlar aún mejor la cadena de suministros para la fabricación de sus dispositivos móviles, obviamente con el objeto de poder suplir la creciente demanda de sus dispositivos en el mercado.

Otros análisis indican que Apple podría mejorar la duración de la carga de la batería de los iPhone con la tecnología de los drivers y controladores que fabrica Renesas SP Drivers, lo cual de ser cierto sería una excelente noticia para todos aquellos que usamos iPhone.

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La adopción de OS X 10.9 Mavericks supera la de OS X 10.8 Mountain Lion

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Vía AppleInsider y MacRumors me entero que de acuerdo a Chitika la tasa de adopción de OS X 10.9 Mavericks superó la de OS X 10.8 Mountain Lion.

De acuerdo a las cifras recopiladas por este sitio de publicidad online, OS X 10.9 Mavericks alcanza un 40% de adopción, mientras que OS X 10.8 Mountain Lion alcanza un 21%.

Cabe hacer notar que a Mountain Lion le tomó 14 meses alcanzar un 34% de adopción, y que a los 7 meses alcanzaba apenas un 26.8% de adopción, mientras que Mavericks fue lanzado hace tan sólo 5 meses y ya es el SO más utilizado en los computadores de Apple.

Es probable que esta tasa de adopción tan acelerada se deba a varios factores, principalmente a que Apple decidió lanzar Mavericks como una actualización gratuita, y segundo por la decisión de permitir que se pudiera actualizar en forma directa desde versiones anteriores de OS X, específicamente desde Snow Leopard y Lion.

Aún así llama la atención que Snow Leopard, Lion y Mountain Lion tengan cifras de adopción relativamente altas, las cuales de todas maneras debieran ir en disminución paulatinamente en favor de Mavericks.

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Amazon lanzó Fire TV, un dispositivo que le planta competencia al Apple TV y al Chromecast

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Vía Xataka, Gizmodo, Engadget, ALT1040, MacRumors, iMore, 9to5Mac, Fayerwayer, Cult of Android, Niube, AppleInsider y 9to5Toys me entero que Amazon lanzó el pasado 2 de Abril de 2014 el Fire TV, un dispositivo que claramente compite en forma directa con el Apple TV y el Google Chromecast.

El Fire TV llega de la mano del gran catálogo de Amazon Instant Video, además de soportar Netflix, Hulu Plus, YouTube, Crackle, Showtime Anytime, WatchESPN, Bloomberg TV, Vevo y Pandora, por lo tanto si consideramos sólo los servicios de video y música, el Fire TV puede ciertamente ser un dispositivo ganador.

El dispositivo es una caja negra cuyas dimensiones alcanzan los 115×115×17.5 mm y 281 gramos de peso. Incluye conectividad 801.11n MIMO, puerto Ethernet 10/100, puerto HDMI, salida óptica de audio, puerto USB 2.0 y Bluetooth 4.0. Todo está potenciado por un procesador Qualcomm Snapdragon S4 Pro micro quad-core a 1,7 GHz con un GPU integrado Adreno 320, 2GB de memoria ROM y 8GB de capacidad de almacenamiento.

Además incluye un control remoto Bluetooth que incluye un micrófono, lo cual sumado a un sistema de reconocimiento de voz permite realizar búsqueda usando nuestra voz. Si por el contrario preferimos las teclas, el control incluye un anillo táctil y seis botones bajo él para controlar todas las funciones del Amazon Fire TV.

El Fire TV no es un dispositivo con el cual sólo se pueden consumir medios, sino que Amazon decidió darle soporte para consumir juegos de una forma muy similar a una consola dedicada, para lo cual incluye un controlador de juego Bluetooth llamado Fire Game Controller, el cual se vende por separado por USD$39.99.

El catálogo de juegos por ahora es levemente superior a los 100 títulos, pero de acuerdo a Amazon, en poco tiempo superará los 1000 títulos gracias a acuerdos firmados con Disney, Gameloft, EA, 2K, Ubisoft, Sega, DoubleFine y TellTaleGames.

El Amazon Fire TV ya está disponible para ser comprado en la tienda de Amazon por USD$99, aunque por ahora sólo está disponible en EEUU, probablemente debido a que los acuerdos con las empresas que son dueñas de los derechos de las series de TV, películas y música no son internacionales.

Personalmente creo que es un dispositivo ganador, con bastantes más funcionalidades que el Apple TV y ciertamente más que el Google Chromecast. ¿Apple dará la pelea y presentará un nuevo Apple TV con características similares al Amazon Fire TV? Si no lo hace es muy probable que el Fire TV rápidamente le robe una parte importante del mercado.

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La WWDC 2014 se llevará a cabo entre el 2 y 6 de Junio

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Vía Applesfera, AppleInsider, Cult of Mac, Engadget, Gizmodo, TUAW, MacRumors, ALT1040, 9to5Mac y iMore me entero que Apple anunció oficialmente que la WWDC 2014 se llevará a cabo entre el 2 y 6 de Junio del año en curso, como es habitual en el Moscone Center en San Francisco.

Las inscripciones ya están abiertas, pero para evitar la vorágine ocurrida en años anteriores en que las entradas se agotaron tan sólo en algunos minutos, este año se realizará un sorteo al azar entre todos los inscritos, cuyo resultado se sabrá el próximo 7 de Abril.

¿Qué nos tiene preparado Apple para dicha conferencia? ¿Una nueva versión de iOS al igual que en las ocasiones anteriores? ¿Una nueva versión de OS X? ¿Nuevos dispositivos? La única forma de saber es sencillamente esperar, vigilar los blogs y ver si se filtra algo, y seguir esperando.

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iOS 7 alcanza el 85% de adopción poniendo altísima la vara para Android

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Vía AppleInsider, MacRumors, Cult of Mac y TUAW me entero que Apple anunció oficialmente en su sitio para desarrolladores que iOS 7 alcanzó una tasa de adopción de un 85%.

Esta cifra considera todos los dispositivos iOS, incluso aquellos que no son compatibles con iOS 7. Cabe recordar que a tan sólo 1 semana del lanzamiento de iOS 7, la tasa de adopción ya alcanzaba el 54%, y hacia fines de Diciembre alcanzaba el 74%.

Estas cifras ponen realmente en vergüenza a Google, quienes no han podido solucionar el tema de la fragmentación de Android. Para ponerlo en contexto, tan solo un 2.5% de los dispositivos Android tienen instalada Android 4.4 KitKat, la última versión disponible de dicho sistema operativo, mientras que el 62% tiene instalado Android Jelly Bean (4.1.x, 4.2,x y 4.3).

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