Archive for the 'Hardware' Category

[Desempacado] iRig HD

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Hace un tiempo les mostré el desempacado del iRig Amplitube, un dispositivo que permite la conexión de un instrumentos musical y utilizar un iPhone o iPad como pedalera de efectos y amplificador, sin la necesidad de un amplificador propiamente tal.

En esta ocasión les muestro el desempacado de una versión actualizada de dicho dispositivo, el iRig HD, también fabricado por IK Multimedia.

Desempacado

El dispositivo viene dentro de una caja de cartón la cual en su cara anterior presenta una ventana protegida que permite la visualización directa del componente principal del iRig HD, además de presentar imágenes y texto relacionado con el dispositivo.

En su cara posterior presenta más información del dispositivo en distintos idiomas, así­ como también capturas de pantalla de los distintos efectos que incluye la aplicación iOS que hace funcionar el iRig HD.

Una vez abierta la caja es posible extraer el iRig HD el cual viene montado en una ventana en una segunda de cartón. Al abrir esta nueva caja además obtenemos acceso a una serie de cables y a varios folletos de papel, entre ellos un folleto promocional con otros dispositivos fabricados por IK Multimedia, una guía rápida de usuario con instrucciones del dispositivo en distintos idiomas, un código de descarga de la aplicación para OS X llamada Amplitube Metal y un folleto recordatorio para que registremos nuestro dispositivo en la web de IK Multimedia.

El dispositivo en si mismo es sencillo, consta de un cuerpo prismático de base cuadrada con vértices redondeados de plástico negro con el texto “iRig” en el centro y el texto “HD” hacia uno de sus extremos. Además próximo al texto “iRig” presenta un led multicolor que indica el estados de funcionamiento del dispositivo.

En uno de los extremos del cuerpo encontramos una entrada de audio mono tipo plug (1/4″), mientras que en el otro extremo encontramos una salida mini-DIN de 7 pines a la cual es posible conectar uno de los 3 cables que acompañan al dispositivo. En uno de sus lados además encontramos un potenciómetro en forma de rueda que nos permite aumentar o disminuir la ganancia del instrumento musical conectado al iRig HD.

Los cables incluídos con el dispositivo en un extremo tienen un conector mini-DIN macho de 7 pines y en el extremo opuesto tienen un conector USB A, conector Apple de 30 pines y conector Lightning respectivamente, de tal forma que pueden ser conectados a un computador o un dispositivo iOS con puerto de 30 pines o con puerto Lightning.

Esta nueva versión del dispositivo es digital, por lo tanto supone una gran mejora en la calidad del sonido. Una vez que lo haya probado con mi bajo Epiphone Viola les comentaré que tal funciona el dispositivo, y más importante aún, como suena con el instrumento musical.

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Ni Tan Fanboys Podcast 57

En este nuevo podcast sin Monky, tenemos como invitado a Joaquín Montes más conocido como ArmoredReaper.

En la sección Noticias de Apple comentamos acerca de la actualización a iOS 8.1.2 y OS X Yosemite 10.10.1. También comentamos respecto de la transformación del iPod Classic en objeto de culto, de la alianza entre IBM y Apple y de la plataforma de aplicaciones IBM MobileFirst como resultado de dicha alianza. Además comentamos respecto de los rumores de alianza de Apple con Alibaba para introducir Apple Pay en China y que la aplicación Alipay de Alibaba añadió soporte para Touch ID en vísperas de esta alianza.

Continuando con Apple Pay, comentamos que este servicio ya está asociado al 90% de todas las tarjetas de créditos disponibles en EEUU, además fue responsable del 1% del total de ventas online en EEUU durante noviembre, y que ya tiene el triple de usuarios activos que PayPal a sólo 1 mes de su puesta en marcha.

Finalmente comentamos acerca de los rumores de integración de Beats Music en iOS 9, y respecto a la mejora de los mapas de Apple gracias a la alianza con 10 nuevos proveedores de información.

En la sección Internet, comentamos respecto de los 20 años de la PlayStation, del anuncio del servicio de música por streaming Music Key por parte de YouTube y del nuevo estándar Bluetooth 4.2.

En la seccion iOS Apps, comentamos acerca de Simple Rockets y Moovit. En la sección Mac Apps, comentamos acerca de Google Chrome para Mac 64 bits y del juego SimCity 5.

En la sección Gadgets, comentamos acerca de la carcaza Griffin Survivor Skin para iPhone 5C. Y finalmente inauguramos una nueva sección de Juegos de consola en la cual ArmoredReaper comenta acerca de Call of Duty Advanced Warfare para PS3.

Recuerden que este Podcast está licenciado bajo Creative Commons Atribución, No Comercial, Licenciamiento Recí­proco 3.0. Nos pueden seguir en Twitter en @Monky, @MrAndersonMD y @joaquinmontes. También pueden escuchar nuestros MicroPodcasts en Spreaker, Monky OnTheGo y MrAnderson MD Mini, y seguir el blog de ArmoredReaper en Video Games & Stuff.

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Bluetooth 4.2 traerá mayor seguridad, mayor conservación de la energía y rapidez a tus dispositivos

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Vía Windows Central, iMore, 9to5Mac, Gizmodo, MacRumors, Wayerless y Xataka me entero que el Bluetooth Special Interests Group liberó las especificaciones técnicas del estándar Bluetooth 4.2 con mejoras relacionadas con la privacidad, la conservación de la energía y la velocidad.

Con la integración de este nuevo estándar, los dispositivos que lo soporten podrán conectarse directamente a Internet a través del protocolo IPv6/6LoWPAN, es decir, sin la necesidad de puntos de acceso específicos o hubs para ganar acceso a múltiples dispositivos. Además la velocidad de transferencia de los datos será 2.5 veces más rápida gracias a un aumento en la capacidad de transferencia de paquetes.

También trae consigo mejoras en el consumo de la batería aunque la documentación no es tan clara respecto de cómo será implementado esto.

Respecto a la privacidad el nuevo estándar integra cifrado FIPS el cual garantizará que los dispositivos compatibles no puedan ser rastreados, ni tampoco los datos enviados.

También resulta muy interesante que los dispositivos con Bluetooth 4.1 podrán ser actualizados a Bluetooth 4.2 simplemente con una actualización de firmware la cual debe ser proporcionada por supuesto por el fabricante de dicho dispositivo.

Los entendidos han indicado que esta actualización del estándar Bluetooth será realmente importante para la internet de las cosas, es decir, para aquellos dispositivos de uso doméstico conectados a la internet.

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DisplayPort 1.3 permitirá compatibilidad con resolución 5K

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Xataka y Fayerwayer me entero que VESA anunció DisplayPort 1.3, el cual ofrece un incremento en las velocidades de transmisión de hasta un 50% comparado con DisplayPort 1.2, con un máximo de 32,4 Gbps de video sin compresión, lo cual se traduce en compatibilidad con resoluciones 5K de 5120×2880 pí­xeles.

La velocidad media a la que funcionará el nuevo estándar de DisplayPort es de 8.1 Gbps por enlace, soportando un monitor 5K a 60Hz de refresco y 24 bits de color, o hasta dos monitores 4K, donde los enlaces restantes podrán ser usados para datos adicionales provenientes por ejemplo de una conexión USB 3.0.

Este nuevo estándar con resoluciones 5K por supuesto abre la ronda de rumores de nuevos dispositivos de Apple, en especial un nuevo iMac 5K y un nuevo Thunderbolt Display.

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El NFC en el iPhone 6, iPhone 6 Plus y Apple Watch sólo será compatible con Apple Pay

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Ví­a Cult of Mac, Applesfera, MacRumors, AppleInsider, Gizmodo, ALT1040, iMore, 9to5Mac, Wayerless, Engadget y TUAW me entero que de acuerdo a fuentes al interior de Apple, se habrí­a confirmado que el chip NFC presente en el iPhone 6, iPhone 6 Plus y Apple Watch sólo funcionará con Apple Pay y los desarrolladores no tendrán acceso a las APIs que permitirán su funcionamiento.

Es probable que esta limitación al chip NFC sea transitoria de la misma forma que ocurrió inicialmente con Touch ID el cual tan sólo con la llegada de iOS 8 se abrió para permitir que los desarrolladores lo pudieran integrar en sus aplicaciones como por ejemplo en 1Password.

La tecnologí­a NFC existe desde hace al menos 6 años, y actualmente es utilizada en parlantes de música, en etiquetas programables que permiten modificar el comportamiento del dispositivo o de aplicaciones al aproximar este a la etiqueta NFC.

Serí­a realmente interesante que Apple liberara las APIs que permiten usar el NFC en la próxima versión de iOS de tal forma de ampliar la funcionalidad del iPhone a niveles que sólo podrí­an estar limitados por la imaginación.

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Microsoft lanzó el Surface Pro 3 compitiendo claramente con el iPad

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Ví­a Applesfera, Engadget Español, Wayerless, Xataka, Cult of Mac y Gizmodo me entero que Microsoft lanzó hace algunos dí­as el Surface Pro 3, una nueva versión de su tablet la cual en sus versiones previas a pesar de los esfuerzos de Microsoft no ha sido muy exitosa.

El dispositivo continúa con la lí­nea del Surface, presentando un dispositivo que está en un punto intermedio entre las tablets y los laptops. Cuenta con una pantalla de 12″ en formato 3:2 con una resolución de 2160×1440 a 216ppp, pesa tan sólo 800 gr y tiene un grosor de 9,1 mm.

Internamente es potenciado por un procesador Intel Core i3 de base el cual puede ser actualizado por un Intel Core i5 o i7, un procesador gráfico Intel HD Graphics 4400, puede ser configurado con 4 u 8 GB de RAM, cuenta con 64, 128, 256 o 512 GB de almacenamiento interno, además de contar con una ranura microSD de almacenamiento externo.

Con respecto a la conectividad, cuenta con Bluetooth 4.0, WiFi 802.11 a/b/g/n/ac, USB 3.0 y puerto de salida de video Mini DisplayPort. Además cuenta con cámara trasera de 5MP con capacidad de grabación de video a 1080p y una cámara frontal de la cual se desconoce su resolución.

Además incluye un soporte al cual llamaron kickstand el cual permite poner el Surface Pro 3 en casi cualquier ángulo de apoyo gracias a un sistema de bisagras con resistencia dinámica.

Los accesorios incluyen un stylus muy similar a un bolí­grafo que dispone de un botón el cual al presionarlo enciende la pantalla del Surface Pro 3 permitiendo escribir una nota con la punta del stylus directamente en la pantalla; una vez terminada la nota, al volver a presionar el botón del stylus la nota automáticamente es subida a la nube. También es posible hacer capturas de pantalla o tomar fotografí­as usando la cámara del dispositivo presionando 2 veces el botón del stylus.

Otro de los accesorios es su cubierta llamada Type Cover, la cual incluye un teclado mejorado en comparación con la versión anterior, con teclas fí­sicas que responden mejor a los requerimientos del usuario y un touch pad.

De acuerdo a la gente de Microsoft el Surface Pro 3

Todas estas especificaciones técnicas dan cuenta de un dispositivo tremendamente potente, pero el precio de USD$799 para el modelo básico con procesador Core i3, 4GB de RAM, y 64Gb de almacenamiento interno, en mi opinión dejan fuera de competición al Microsoft Surface Pro 3 en comparación con un laptop de potencia y precio similar como por ejemplo el MacBook Air, o un tablet hecho y derecho como el iPad Air que cuesta bastante menos.

Imagen de previsualización de YouTube

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Amazon lanzó Fire TV, un dispositivo que le planta competencia al Apple TV y al Chromecast

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Ví­a Xataka, Gizmodo, Engadget, ALT1040, MacRumors, iMore, 9to5Mac, Fayerwayer, Cult of Android, Niube, AppleInsider y 9to5Toys me entero que Amazon lanzó el pasado 2 de Abril de 2014 el Fire TV, un dispositivo que claramente compite en forma directa con el Apple TV y el Google Chromecast.

El Fire TV llega de la mano del gran catálogo de Amazon Instant Video, además de soportar Netflix, Hulu Plus, YouTube, Crackle, Showtime Anytime, WatchESPN, Bloomberg TV, Vevo y Pandora, por lo tanto si consideramos sólo los servicios de video y música, el Fire TV puede ciertamente ser un dispositivo ganador.

El dispositivo es una caja negra cuyas dimensiones alcanzan los 115í—115í—17.5 mm y 281 gramos de peso. Incluye conectividad 801.11n MIMO, puerto Ethernet 10/100, puerto HDMI, salida óptica de audio, puerto USB 2.0 y Bluetooth 4.0. Todo está potenciado por un procesador Qualcomm Snapdragon S4 Pro micro quad-core a 1,7 GHz con un GPU integrado Adreno 320, 2GB de memoria ROM y 8GB de capacidad de almacenamiento.

Además incluye un control remoto Bluetooth que incluye un micrófono, lo cual sumado a un sistema de reconocimiento de voz permite realizar búsqueda usando nuestra voz. Si por el contrario preferimos las teclas, el control incluye un anillo táctil y seis botones bajo él para controlar todas las funciones del Amazon Fire TV.

El Fire TV no es un dispositivo con el cual sólo se pueden consumir medios, sino que Amazon decidió darle soporte para consumir juegos de una forma muy similar a una consola dedicada, para lo cual incluye un controlador de juego Bluetooth llamado Fire Game Controller, el cual se vende por separado por USD$39.99.

El catálogo de juegos por ahora es levemente superior a los 100 tí­tulos, pero de acuerdo a Amazon, en poco tiempo superará los 1000 tí­tulos gracias a acuerdos firmados con Disney, Gameloft, EA, 2K, Ubisoft, Sega, DoubleFine y TellTaleGames.

El Amazon Fire TV ya está disponible para ser comprado en la tienda de Amazon por USD$99, aunque por ahora sólo está disponible en EEUU, probablemente debido a que los acuerdos con las empresas que son dueñas de los derechos de las series de TV, pelí­culas y música no son internacionales.

Personalmente creo que es un dispositivo ganador, con bastantes más funcionalidades que el Apple TV y ciertamente más que el Google Chromecast. ¿Apple dará la pelea y presentará un nuevo Apple TV con caracterí­sticas similares al Amazon Fire TV? Si no lo hace es muy probable que el Fire TV rápidamente le robe una parte importante del mercado.

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[Revisión] TP-Link WPA281 KIT

TP-Link WPA281 KIT

Primero que todo mil disculpas, porque hace más de 1 año que publiqué el desempacado del PLC TP-Link WPA281KIT y no habí­a publicado su revisión en el momento adecuado como correspondí­a.

Un PLC (Power Line Communicator) es un tipo de dispositivo que utiliza la red eléctrica para crear una red evitando de esta forma la necesidad de los molestos cables de red Ethernet que muchas veces son difí­ciles de ocultar. Los PLC vienen siempre como mí­nimo en pares, con un dispositivo que actúa como servidor de la red, y uno o más clientes que pueden finalmente disponer de un puerto ethernet o también pueden disponer de conectividad WiFi.

Generalidades

El TP-Link WPA281 KIT es un dispositivo con conectividad Ethernet 10/100 Mbps y WiFi 802.11n, esto permite velocidades de transferencia de 200 Mbps a través de la red eléctrica y 300 Mbps a través de WiFi. Dicho kit está compuesto de un dispositivo A que actúa como servidor el cual es más pequeño y un dispositivo B que actúa como cliente.

El dispositivo A dispone de un puerto Ethernet al cual se conecta el cable de red proveniente de alguno de los routers proveyendo conectividad de red. El dispositivo B también dispone de un puerto Ethernet al cual es posible conectar un cable de red para darle conectividad a un sólo equipo. Sin embargo, el dispositivo B además tiene conectividad WiFi 802.11b/g/n lo cual permite la conexión de más dispositivos aparte del puerto Ethernet con una excelente velocidad de transferencia.

Instalación y configuración

Para comenzar a utilizar el TP-Link WPA281 KIT es necesario instalar el dispositivo A en un enchufe cercano a un router para conectar el cable de red desde este al dispositivo A y así­ darle conectividad. El dispositivo B puede ser conectado en cualquier otro enchufe donde queramos crear un hotspot WiFi o cercano a un PC al cual queramos darle conectividad por cable Ethernet.

Es recomendable no instalar ninguno de los 2 dispositivos a un alargador o regleta debido a que de acuerdo a las indicaciones del fabricante esto puede generar interferencias que no permitirán el correcto funcionamiento del PLC. Por lo tanto ambos dispositivos deben conectarse directamente a enchufes de pared.

Una vez conectados ambos dispositivos a la red eléctrica, y conectado el dispositivo A a través de un cable Ethernet a un router, basta con presionar el botón de “emparejamiento” del dispositivo A por al menos 1 segundo, luego hay que presionar el botón de “emparejamiento” del dispositivo B por al menos 1 segundo dentro de un perí­odo de 2 minutos como máximo para que ambos dispositivos se reconozcan. Una vez pasado dicho tiempo tendrás que volver a iniciar el proceso de emparejamiento en el dispositivo A.

Ya emparejados ambos dispositivos, hay que realizar la configuración de los parámetros de red del TP-Link WPA281, lo cual es algo bastante similar a la configuración de cualquier router.

La documentación indica que hay 2 formas de configurar el PLC, sin embargo en PCs o laptops con MacOS X sólo se puede utilizar una de estas formas.

La primera de las formas de configuración se realiza utilizando una aplicación incluí­da en un microCD que corre sólo bajo Windows. Esta aplicación escanea la red buscando los PLC y permite su configuración. También es posible descargar dicha aplicación del sitio de soporte de TP-Link.

La segunda forma de configuración se realiza conectando el dispositivo B por cable ethernet a un PC o laptop con MacOS X, Windows o Linux y abriendo un navegador web como Chrome, Safari o Firefox. Esta es la forma que utilicé para configurar el TP-Link WPA281.

Adicionalmente también es recomendable apagar momentáneamente la conectividad WiFi de equipo que se usará para configurar el PLC para evitar los conflictos de dirección IP, puesto que en la ventana del navegador hay que escribir la dirección IP por defecto del dispositivo (192.168.1.1) para obtener acceso a la interfaz de usuario del dispositivo y configurarlo, y dicha IP puede ser la misma de algún otro router en nuestra red local lo cual puede producir conflictos.

La configuración de los parámetros de red del TP-Link WPA281 varí­an dependiendo de cómo quieres configurarlo, es decir, si quieres extender el rango de una red WiFi existente o quieres crear una red WiFi nueva, pero de todas maneras es necesario cambiar la dirección IP por defecto para poder configurarlo sin necesidad de conectarlo por cable ethernet, y también es necesario cambiar el password del usuario administrador.

En mi caso debido a que tengo varios otros routers funcionando y querí­a extender el rango de una red WiFi existente, además de cambiar la dirección IP por defecto y el password de usuario administrador, mantuve el SSID de la red de WiFi de mi casa de tal forma que extendiera el rango de dicha red WiFi, pero nunca usé ningún dispositivo conectado al puerto Ethernet del dispositivo B, y configuré el modo de la red WiFi a 11bgn mixed debido a que si bien mi MacBook Pro y el de mi esposa disponen de conectividad 802.11n, los laptops de mis hijos sólo disponí­an de conectividad 802.11g.

Funcionamiento

El funcionamiento del TP-Link WPA281 la verdad superó mis expectativas, siempre fue estable, sin interrupciones atribuibles al PLC. Digo esto porque después descubrí­ que uno de los routers que estaba usando, un D-Link DIR-600, en ocasiones producí­a intermitencias en la red, y justamente el dispositivo A del PLC estaba conectado a uno de los puertos de red de dicho router, y por supuesto esa intermitencia se extendí­a al PLC cuando esta ocurrí­a. Una vez que reemplacé dicho router por un Apple AirPort Express, pude corroborar que el problema era atribuible al router D-Link y no al PLC puesto que las intermitencias desaparecieron por completo.

Una de las cosas que me preocuparon mucho cuando decidí­ comprar el TP-Link WPA281 fue cuanta energí­a eléctrica iba a consumir, puesto que obviamente iba a permanecer conectado permanentemente a la red eléctrica. Las especificaciones indican que su consumo alcanza como máximo los 6Wh lo cual puede comprobar puesto que mi gasto mensual por concepto de energí­a eléctrica no se vio afectado.

Otra caracterí­stica interesante que no pude comprobar es que el TP-Link WPA281 puede ser utilizado en redes eléctricas de hasta 300m de longitud y por lo tanto puede ser una alternativa bastante interesante para una casa grande o por ejemplo para darle conectividad a un quincho para asados que se encuentre a cierta distancia de la casa principal.

Evaluación

Sólo puedo elogiar este dispositivo, el cual sólo dejé de usar porque compré un Time Capsule el cual ocupó el lugar del AirPort Express, ocupando este último el lugar donde tení­a conectado el TP-Link WPA281, pero mientras lo usé nunca tuve problemas de conectividad y cumplió su objetivo a cabalidad.

Mi evaluación del TP-Link WPA281 es que se trata de un dispositivo sobresaliente, y creo que hasta ahora a ningún dispositivo le he entregado la calificación 10/10 que este equipo tiene completamente merecida.

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[CES 2014] Intel anunció Edison, un PC en miniatura basado en Linux

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Hace pocos dí­as que finalizó el CES en Las Vegas, una feria en que se presentan muchas novedades tecnológicas todas las cuales serí­a imposible cubrir para un blog pequeño como MrAnderson MD en el cual hay un editor principal y uno que otro colaborador ocasional.

Es por esta razón que prefiero rescatar uno que otro producto que llama mi atención, no necesariamente un producto de consumo masivo o un producto que eventualmente se transforme en un éxito de ventas, sino uno que simplemente sea interesante para mi ya sea por su tecnologí­a, innovación, etc.

Ví­a Engadget Español, ALT1040, Xataka y Fayerwayer me entero que Intel anunció un PC en miniatura basado en Linux el cual llamaron Edison.

Este PC tiene un procesador de doble núcleo Quark tipo SoC e incluye conectividad WiFi y Bluetooth, todo en el tamaño de una tarjeta SD.

La idea del desarrollo de Edison se centra en los dispositivos vestibles. De hecho en la presentación mostraron un dispositivo con forma de rana adosado a la ropa de un bebé, el cual detecta el llanto del bebé, las constantes vitales, si se humedece el pañal, etc, avisando a sus padres, calentando la mamadera en forma automática, etc.

El escenario que plantea Intel Edison es realmente interesante para la tecnologí­a, es un área en la cual el desarrollo posible es inmenso y por esta razón Intel quiere propulsar esta plataforma un concurso denominado “Make it wearable” en el que ofrecerá hasta 1,3 millones de dólares en premios, el cual probablemente comenzará en verano del hemisferio norte.

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iFixit revela que el procesador del Mac Pro puede ser reemplazado de forma sencilla

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Ví­a AppleInsider, 9to5Mac, MacRumors, AppleInsider y Applesfera me entero que iFixit logró poner sus manos en el recientemente lanzado Mac Pro y lo desarmó hasta sus componentes mí­nimos.

De acuerdo a iFixit el nuevo Mac Pro tiene un puntaje de reparabilidad y actualizabilidad de 8/10 basado en que los componentes internos son fácilmente accesibles gracias a que es posible retirar la carcaza externa de aluminio, y a que Apple no utilizó tornillos propietarios para su ensamblado.

Dentro de los componentes que es posible actualizar o cambiar fácilmente están el CPU y la RAM, ya que ambos no vienen soldados a la placa madre como en otros dispositivos de Apple, sino que utilizan sockets estándares.

Con respecto a los componentes que no es posible actualizar o cambiar fácilmente están las tarjetas gráficas y el almacenamiento ya que los discos en estado sólido que Apple utiliza en el nuevo Mac Pro utiliza un conector propietario PCIe en vez del conector SATA que habitualmente es utilizado en este tipo de discos.

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