Archive for the 'Hardware' Category

DisplayPort 1.3 permitirá compatibilidad con resolución 5K

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Xataka y Fayerwayer me entero que VESA anunció DisplayPort 1.3, el cual ofrece un incremento en las velocidades de transmisión de hasta un 50% comparado con DisplayPort 1.2, con un máximo de 32,4 Gbps de video sin compresión, lo cual se traduce en compatibilidad con resoluciones 5K de 5120×2880 pí­xeles.

La velocidad media a la que funcionará el nuevo estándar de DisplayPort es de 8.1 Gbps por enlace, soportando un monitor 5K a 60Hz de refresco y 24 bits de color, o hasta dos monitores 4K, donde los enlaces restantes podrán ser usados para datos adicionales provenientes por ejemplo de una conexión USB 3.0.

Este nuevo estándar con resoluciones 5K por supuesto abre la ronda de rumores de nuevos dispositivos de Apple, en especial un nuevo iMac 5K y un nuevo Thunderbolt Display.

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El NFC en el iPhone 6, iPhone 6 Plus y Apple Watch sólo será compatible con Apple Pay

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Ví­a Cult of Mac, Applesfera, MacRumors, AppleInsider, Gizmodo, ALT1040, iMore, 9to5Mac, Wayerless, Engadget y TUAW me entero que de acuerdo a fuentes al interior de Apple, se habrí­a confirmado que el chip NFC presente en el iPhone 6, iPhone 6 Plus y Apple Watch sólo funcionará con Apple Pay y los desarrolladores no tendrán acceso a las APIs que permitirán su funcionamiento.

Es probable que esta limitación al chip NFC sea transitoria de la misma forma que ocurrió inicialmente con Touch ID el cual tan sólo con la llegada de iOS 8 se abrió para permitir que los desarrolladores lo pudieran integrar en sus aplicaciones como por ejemplo en 1Password.

La tecnologí­a NFC existe desde hace al menos 6 años, y actualmente es utilizada en parlantes de música, en etiquetas programables que permiten modificar el comportamiento del dispositivo o de aplicaciones al aproximar este a la etiqueta NFC.

Serí­a realmente interesante que Apple liberara las APIs que permiten usar el NFC en la próxima versión de iOS de tal forma de ampliar la funcionalidad del iPhone a niveles que sólo podrí­an estar limitados por la imaginación.

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Microsoft lanzó el Surface Pro 3 compitiendo claramente con el iPad

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Ví­a Applesfera, Engadget Español, Wayerless, Xataka, Cult of Mac y Gizmodo me entero que Microsoft lanzó hace algunos dí­as el Surface Pro 3, una nueva versión de su tablet la cual en sus versiones previas a pesar de los esfuerzos de Microsoft no ha sido muy exitosa.

El dispositivo continúa con la lí­nea del Surface, presentando un dispositivo que está en un punto intermedio entre las tablets y los laptops. Cuenta con una pantalla de 12″ en formato 3:2 con una resolución de 2160×1440 a 216ppp, pesa tan sólo 800 gr y tiene un grosor de 9,1 mm.

Internamente es potenciado por un procesador Intel Core i3 de base el cual puede ser actualizado por un Intel Core i5 o i7, un procesador gráfico Intel HD Graphics 4400, puede ser configurado con 4 u 8 GB de RAM, cuenta con 64, 128, 256 o 512 GB de almacenamiento interno, además de contar con una ranura microSD de almacenamiento externo.

Con respecto a la conectividad, cuenta con Bluetooth 4.0, WiFi 802.11 a/b/g/n/ac, USB 3.0 y puerto de salida de video Mini DisplayPort. Además cuenta con cámara trasera de 5MP con capacidad de grabación de video a 1080p y una cámara frontal de la cual se desconoce su resolución.

Además incluye un soporte al cual llamaron kickstand el cual permite poner el Surface Pro 3 en casi cualquier ángulo de apoyo gracias a un sistema de bisagras con resistencia dinámica.

Los accesorios incluyen un stylus muy similar a un bolí­grafo que dispone de un botón el cual al presionarlo enciende la pantalla del Surface Pro 3 permitiendo escribir una nota con la punta del stylus directamente en la pantalla; una vez terminada la nota, al volver a presionar el botón del stylus la nota automáticamente es subida a la nube. También es posible hacer capturas de pantalla o tomar fotografí­as usando la cámara del dispositivo presionando 2 veces el botón del stylus.

Otro de los accesorios es su cubierta llamada Type Cover, la cual incluye un teclado mejorado en comparación con la versión anterior, con teclas fí­sicas que responden mejor a los requerimientos del usuario y un touch pad.

De acuerdo a la gente de Microsoft el Surface Pro 3

Todas estas especificaciones técnicas dan cuenta de un dispositivo tremendamente potente, pero el precio de USD$799 para el modelo básico con procesador Core i3, 4GB de RAM, y 64Gb de almacenamiento interno, en mi opinión dejan fuera de competición al Microsoft Surface Pro 3 en comparación con un laptop de potencia y precio similar como por ejemplo el MacBook Air, o un tablet hecho y derecho como el iPad Air que cuesta bastante menos.

Imagen de previsualización de YouTube

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Amazon lanzó Fire TV, un dispositivo que le planta competencia al Apple TV y al Chromecast

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Ví­a Xataka, Gizmodo, Engadget, ALT1040, MacRumors, iMore, 9to5Mac, Fayerwayer, Cult of Android, Niube, AppleInsider y 9to5Toys me entero que Amazon lanzó el pasado 2 de Abril de 2014 el Fire TV, un dispositivo que claramente compite en forma directa con el Apple TV y el Google Chromecast.

El Fire TV llega de la mano del gran catálogo de Amazon Instant Video, además de soportar Netflix, Hulu Plus, YouTube, Crackle, Showtime Anytime, WatchESPN, Bloomberg TV, Vevo y Pandora, por lo tanto si consideramos sólo los servicios de video y música, el Fire TV puede ciertamente ser un dispositivo ganador.

El dispositivo es una caja negra cuyas dimensiones alcanzan los 115í—115í—17.5 mm y 281 gramos de peso. Incluye conectividad 801.11n MIMO, puerto Ethernet 10/100, puerto HDMI, salida óptica de audio, puerto USB 2.0 y Bluetooth 4.0. Todo está potenciado por un procesador Qualcomm Snapdragon S4 Pro micro quad-core a 1,7 GHz con un GPU integrado Adreno 320, 2GB de memoria ROM y 8GB de capacidad de almacenamiento.

Además incluye un control remoto Bluetooth que incluye un micrófono, lo cual sumado a un sistema de reconocimiento de voz permite realizar búsqueda usando nuestra voz. Si por el contrario preferimos las teclas, el control incluye un anillo táctil y seis botones bajo él para controlar todas las funciones del Amazon Fire TV.

El Fire TV no es un dispositivo con el cual sólo se pueden consumir medios, sino que Amazon decidió darle soporte para consumir juegos de una forma muy similar a una consola dedicada, para lo cual incluye un controlador de juego Bluetooth llamado Fire Game Controller, el cual se vende por separado por USD$39.99.

El catálogo de juegos por ahora es levemente superior a los 100 tí­tulos, pero de acuerdo a Amazon, en poco tiempo superará los 1000 tí­tulos gracias a acuerdos firmados con Disney, Gameloft, EA, 2K, Ubisoft, Sega, DoubleFine y TellTaleGames.

El Amazon Fire TV ya está disponible para ser comprado en la tienda de Amazon por USD$99, aunque por ahora sólo está disponible en EEUU, probablemente debido a que los acuerdos con las empresas que son dueñas de los derechos de las series de TV, pelí­culas y música no son internacionales.

Personalmente creo que es un dispositivo ganador, con bastantes más funcionalidades que el Apple TV y ciertamente más que el Google Chromecast. ¿Apple dará la pelea y presentará un nuevo Apple TV con caracterí­sticas similares al Amazon Fire TV? Si no lo hace es muy probable que el Fire TV rápidamente le robe una parte importante del mercado.

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[Revisión] TP-Link WPA281 KIT

TP-Link WPA281 KIT

Primero que todo mil disculpas, porque hace más de 1 año que publiqué el desempacado del PLC TP-Link WPA281KIT y no habí­a publicado su revisión en el momento adecuado como correspondí­a.

Un PLC (Power Line Communicator) es un tipo de dispositivo que utiliza la red eléctrica para crear una red evitando de esta forma la necesidad de los molestos cables de red Ethernet que muchas veces son difí­ciles de ocultar. Los PLC vienen siempre como mí­nimo en pares, con un dispositivo que actúa como servidor de la red, y uno o más clientes que pueden finalmente disponer de un puerto ethernet o también pueden disponer de conectividad WiFi.

Generalidades

El TP-Link WPA281 KIT es un dispositivo con conectividad Ethernet 10/100 Mbps y WiFi 802.11n, esto permite velocidades de transferencia de 200 Mbps a través de la red eléctrica y 300 Mbps a través de WiFi. Dicho kit está compuesto de un dispositivo A que actúa como servidor el cual es más pequeño y un dispositivo B que actúa como cliente.

El dispositivo A dispone de un puerto Ethernet al cual se conecta el cable de red proveniente de alguno de los routers proveyendo conectividad de red. El dispositivo B también dispone de un puerto Ethernet al cual es posible conectar un cable de red para darle conectividad a un sólo equipo. Sin embargo, el dispositivo B además tiene conectividad WiFi 802.11b/g/n lo cual permite la conexión de más dispositivos aparte del puerto Ethernet con una excelente velocidad de transferencia.

Instalación y configuración

Para comenzar a utilizar el TP-Link WPA281 KIT es necesario instalar el dispositivo A en un enchufe cercano a un router para conectar el cable de red desde este al dispositivo A y así­ darle conectividad. El dispositivo B puede ser conectado en cualquier otro enchufe donde queramos crear un hotspot WiFi o cercano a un PC al cual queramos darle conectividad por cable Ethernet.

Es recomendable no instalar ninguno de los 2 dispositivos a un alargador o regleta debido a que de acuerdo a las indicaciones del fabricante esto puede generar interferencias que no permitirán el correcto funcionamiento del PLC. Por lo tanto ambos dispositivos deben conectarse directamente a enchufes de pared.

Una vez conectados ambos dispositivos a la red eléctrica, y conectado el dispositivo A a través de un cable Ethernet a un router, basta con presionar el botón de “emparejamiento” del dispositivo A por al menos 1 segundo, luego hay que presionar el botón de “emparejamiento” del dispositivo B por al menos 1 segundo dentro de un perí­odo de 2 minutos como máximo para que ambos dispositivos se reconozcan. Una vez pasado dicho tiempo tendrás que volver a iniciar el proceso de emparejamiento en el dispositivo A.

Ya emparejados ambos dispositivos, hay que realizar la configuración de los parámetros de red del TP-Link WPA281, lo cual es algo bastante similar a la configuración de cualquier router.

La documentación indica que hay 2 formas de configurar el PLC, sin embargo en PCs o laptops con MacOS X sólo se puede utilizar una de estas formas.

La primera de las formas de configuración se realiza utilizando una aplicación incluí­da en un microCD que corre sólo bajo Windows. Esta aplicación escanea la red buscando los PLC y permite su configuración. También es posible descargar dicha aplicación del sitio de soporte de TP-Link.

La segunda forma de configuración se realiza conectando el dispositivo B por cable ethernet a un PC o laptop con MacOS X, Windows o Linux y abriendo un navegador web como Chrome, Safari o Firefox. Esta es la forma que utilicé para configurar el TP-Link WPA281.

Adicionalmente también es recomendable apagar momentáneamente la conectividad WiFi de equipo que se usará para configurar el PLC para evitar los conflictos de dirección IP, puesto que en la ventana del navegador hay que escribir la dirección IP por defecto del dispositivo (192.168.1.1) para obtener acceso a la interfaz de usuario del dispositivo y configurarlo, y dicha IP puede ser la misma de algún otro router en nuestra red local lo cual puede producir conflictos.

La configuración de los parámetros de red del TP-Link WPA281 varí­an dependiendo de cómo quieres configurarlo, es decir, si quieres extender el rango de una red WiFi existente o quieres crear una red WiFi nueva, pero de todas maneras es necesario cambiar la dirección IP por defecto para poder configurarlo sin necesidad de conectarlo por cable ethernet, y también es necesario cambiar el password del usuario administrador.

En mi caso debido a que tengo varios otros routers funcionando y querí­a extender el rango de una red WiFi existente, además de cambiar la dirección IP por defecto y el password de usuario administrador, mantuve el SSID de la red de WiFi de mi casa de tal forma que extendiera el rango de dicha red WiFi, pero nunca usé ningún dispositivo conectado al puerto Ethernet del dispositivo B, y configuré el modo de la red WiFi a 11bgn mixed debido a que si bien mi MacBook Pro y el de mi esposa disponen de conectividad 802.11n, los laptops de mis hijos sólo disponí­an de conectividad 802.11g.

Funcionamiento

El funcionamiento del TP-Link WPA281 la verdad superó mis expectativas, siempre fue estable, sin interrupciones atribuibles al PLC. Digo esto porque después descubrí­ que uno de los routers que estaba usando, un D-Link DIR-600, en ocasiones producí­a intermitencias en la red, y justamente el dispositivo A del PLC estaba conectado a uno de los puertos de red de dicho router, y por supuesto esa intermitencia se extendí­a al PLC cuando esta ocurrí­a. Una vez que reemplacé dicho router por un Apple AirPort Express, pude corroborar que el problema era atribuible al router D-Link y no al PLC puesto que las intermitencias desaparecieron por completo.

Una de las cosas que me preocuparon mucho cuando decidí­ comprar el TP-Link WPA281 fue cuanta energí­a eléctrica iba a consumir, puesto que obviamente iba a permanecer conectado permanentemente a la red eléctrica. Las especificaciones indican que su consumo alcanza como máximo los 6Wh lo cual puede comprobar puesto que mi gasto mensual por concepto de energí­a eléctrica no se vio afectado.

Otra caracterí­stica interesante que no pude comprobar es que el TP-Link WPA281 puede ser utilizado en redes eléctricas de hasta 300m de longitud y por lo tanto puede ser una alternativa bastante interesante para una casa grande o por ejemplo para darle conectividad a un quincho para asados que se encuentre a cierta distancia de la casa principal.

Evaluación

Sólo puedo elogiar este dispositivo, el cual sólo dejé de usar porque compré un Time Capsule el cual ocupó el lugar del AirPort Express, ocupando este último el lugar donde tení­a conectado el TP-Link WPA281, pero mientras lo usé nunca tuve problemas de conectividad y cumplió su objetivo a cabalidad.

Mi evaluación del TP-Link WPA281 es que se trata de un dispositivo sobresaliente, y creo que hasta ahora a ningún dispositivo le he entregado la calificación 10/10 que este equipo tiene completamente merecida.

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[CES 2014] Intel anunció Edison, un PC en miniatura basado en Linux

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Hace pocos dí­as que finalizó el CES en Las Vegas, una feria en que se presentan muchas novedades tecnológicas todas las cuales serí­a imposible cubrir para un blog pequeño como MrAnderson MD en el cual hay un editor principal y uno que otro colaborador ocasional.

Es por esta razón que prefiero rescatar uno que otro producto que llama mi atención, no necesariamente un producto de consumo masivo o un producto que eventualmente se transforme en un éxito de ventas, sino uno que simplemente sea interesante para mi ya sea por su tecnologí­a, innovación, etc.

Ví­a Engadget Español, ALT1040, Xataka y Fayerwayer me entero que Intel anunció un PC en miniatura basado en Linux el cual llamaron Edison.

Este PC tiene un procesador de doble núcleo Quark tipo SoC e incluye conectividad WiFi y Bluetooth, todo en el tamaño de una tarjeta SD.

La idea del desarrollo de Edison se centra en los dispositivos vestibles. De hecho en la presentación mostraron un dispositivo con forma de rana adosado a la ropa de un bebé, el cual detecta el llanto del bebé, las constantes vitales, si se humedece el pañal, etc, avisando a sus padres, calentando la mamadera en forma automática, etc.

El escenario que plantea Intel Edison es realmente interesante para la tecnologí­a, es un área en la cual el desarrollo posible es inmenso y por esta razón Intel quiere propulsar esta plataforma un concurso denominado “Make it wearable” en el que ofrecerá hasta 1,3 millones de dólares en premios, el cual probablemente comenzará en verano del hemisferio norte.

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iFixit revela que el procesador del Mac Pro puede ser reemplazado de forma sencilla

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Ví­a AppleInsider, 9to5Mac, MacRumors, AppleInsider y Applesfera me entero que iFixit logró poner sus manos en el recientemente lanzado Mac Pro y lo desarmó hasta sus componentes mí­nimos.

De acuerdo a iFixit el nuevo Mac Pro tiene un puntaje de reparabilidad y actualizabilidad de 8/10 basado en que los componentes internos son fácilmente accesibles gracias a que es posible retirar la carcaza externa de aluminio, y a que Apple no utilizó tornillos propietarios para su ensamblado.

Dentro de los componentes que es posible actualizar o cambiar fácilmente están el CPU y la RAM, ya que ambos no vienen soldados a la placa madre como en otros dispositivos de Apple, sino que utilizan sockets estándares.

Con respecto a los componentes que no es posible actualizar o cambiar fácilmente están las tarjetas gráficas y el almacenamiento ya que los discos en estado sólido que Apple utiliza en el nuevo Mac Pro utiliza un conector propietario PCIe en vez del conector SATA que habitualmente es utilizado en este tipo de discos.

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El procesador A7 de 64-bits de Apple encendió las alarmas en Qualcomm

Apple A7 SoC

Ví­a iMore, AppleInsider, Cult of Mac, 9to5Mac, Applesfera y Wayerless me entero de un post publicado por Dan Lyons en HubSpot, el cual indica que de acuerdo a un supuesto trabajador de Qualcomm, el procesador A7 de 64-bits de Apple encendió las alarmas no solo en dicha empresa sino también en el resto de la industria de semiconductores.

Según este supuesto trabajador, Qualcomm quedó noqueado puesto que no estaba preparado para esta noticia y tampoco habí­an pensado en desarrollar un procesador de 64-bits para dispositivos móviles. En forma inmediata no hay una gran diferencia entre el desempeño de un procesador de 32-bits y uno de 64-bits debido a que el software no está optimizado.

Esto fue negado por Qualcomm, indicando oficialmente que este nuevo procesador de Apple era sólo una “maniobra publicitaria”. Sin embargo, a pesar de esto están apurando el desarrollo de su propio procesador de 64-bits, el Snapdragon 410, lo cual resulta claramente paradójico considerando sus declaraciones iniciales.

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El Bluetooth Special Interest Group anunció oficialmente el estándar Bluetooth 4.1

Bluetooth 4.1

Ví­a Wayerless, 9to5Mac, TUA y iMore me entero que el Bluetooth Special Interest Group anunció oficialmente el estándar Bluetooth 4.1. Este nuevo estándar llamado “Bluetooth Smart”, fue diseñado para facilitar el “Internet de las Cosas” permitiendo conexiones más sencillas y más poderosas.

Coexistencia — Diseñado para trabajar transparente y cooperativamente con las últimas generaciones de tecnologí­a celular como LTE. Los emisores de Bluetooth y LTE pueden comunicarse con el objeto de asegurarse que las transmisiones están coordinadas y de esta forma reducir la posibilidad de interferencia entre bandas. La coordinación entre las dos tecnologí­as es automática, de tal forma que el consumidor experimenta la calidad que espera.

Mejores Conexiones — Provee a los fabricantes de un mayor control sobre la creación y mantención de las conexiones Bluetooth al permitir que el tiempo de reconexión sea más flexible y variable. Esto mejora la experiencia del consumidor al permitir a los dispositivos reconectarse en forma automática cuando están próximos uno con el otro. El consumidor puede dejar una habitación para que una vez que vuelva, los dos dispositivos recientemente usados se reconecten sin la intervención del usuario.

Transferencia de Datos Mejorada — La tecnologí­a Bluetooth Smart provee transferencia masiva de datos. Por ejemplo, gracias a esta nueva capacidad, los sensores que recaban datos durante una corrida, pedaleo en bicicleta o sesión de natación, podrán transferir dichos datos de manera más eficiente cuando el usuario vuelva a casa.

Todos los equipos compatibles actualmente con Bluetooth 4.0 serán compatibles con Bluetooth 4.1 gracias a una actualización de software, es decir, no requerirán de una actualización de hardware.

Todaví­a no se ha anunciado cuando estará disponible este nuevo estándar, pero resulta muy interesante todas las nuevas capacidades y funcionalidades que incluye.

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USB 3.1 será reversible como los conectores MagSafe y Lightning de Apple

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Ví­a Engadget Español, ALT1040, Xataka, Fayerwayer, 9to5Mac y AppleInsider me entero que el futuro estándar USB 3.1 podrí­a ser reversible al igual que los conectores MagSafe y Lightning de Apple.

En USB.org también indicaron que con este nuevo estándar de USB introducirán un nuevo conector llamado Type-C el cual será tan pequeño como el USB 2.0 micro-B o como el conector Lightning mencionado antes.

Está previsto que este nuevo estándar llegue al mercado a mediados/finales de 2014. USB 3.1 permitirá tasas de transferencia de 10 Gbps, y por supuesto tratará de competir contra otros estándares como FireWire y Thunderbolt, los cuales en mi opinión no han logrado “cuajar” correctamente.

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